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Les grottes de Villefranche, une immersion souterraine en Pays Catalan

par Papote

Un choix de 5 grottes pour des visites extraordinaires

Au pied du Canigou, entre Villefranche-de-Conflent, l’un des plus beaux villages de France et Corneilla-de-Conflent, une magnifique collection de grottes vous attend pour des visites spectaculaires. Elles se sont formées dans la roche calcaire du massif de Fuilla il y a 400 millions d’années et font la fierté du Pays Catalan !

Village Pyrénées-Orientales région Occitanie

Cet ensemble est composé de 5 grottes :

  • La grotte de Fuilla
  • La grotte des Canalettes
  • La grotte des Grandes Canalettes
  • La Cova Bastera
  • La grotte de Villefranche

Le tout se situe dans un périmètre de moins d’un kilomètre au sein du Parc Naturel Régional des Pyrénées Catalanes. En tenant compte des autres cavités qu’il est possible de découvrir, c’est un réseau souterrain incroyable à votre portée. En date de 2017, pas moins de 26 500 mètres de réseau ont été recensés !

Toursime Perpignan Roches galeries souterraines

La grotte de Fuilla, des hommes et des chauves-souris

Fuilla (Fullà en Catalan) est un petit village d’environ 500 âmes dont la grotte est très particulière. N’y entre pas qui veut ! Elle est le point de repère des chauves-souris, animal protégé, on ne les dérange pas !

Villefranche grotte Fuilla
Villefranche Chauve-souris mur

Labellisé Natura 2000, le site est réglementé. L’accès est fermé, réservé essentiellement aux spéléologues. Des panneaux explicatifs informent à l’entrée de la grotte. Sous certaines conditions, des visites sont possibles après accord de la réserve naturelle de Nyer, mais seulement du 1er juin au 30 septembre.

Les grottes des Canalettes, les plus connues et fréquentées

Il y en a 2, et une seule entrée permet d’y accéder, c’est l’entrée des Grandes Canalettes. Cette dernière porte aussi le surnom du « Versailles souterrain » du Pays Catalan tant elle est populaire et spectaculaire ! Elle n’a pas besoin de lustres pour faire ressortir l’éclat des cristaux qu’elle garde jalousement. Elle est très grande et enchaine de nombreuses salles, toutes plus extraordinaires les unes que les autres. Elle est ouverte toute l’année.

La 2ème, la grotte des Canalettes appelée « l’Emotion Intime ». Elle n’est ouverte qu’en juillet et août.

Pour en savoir + sur les Canalettes, c’est ici

Dénicher beaux endroits Occitanie

La « Cova Bastera », la seule grotte fortifiée en Europe !

Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2008, la Cova Bastera (Grotte fortifiée en français) est la seule cavité naturelle fortifiée en Europe. Elle le fut par Vauban en 1674 peu après la construction du Fort Libéria.

Cova Bastera Intérieur

C’est une cavité de 322m de long qui a été habitée par l’homme préhistorique. On y trouve des dessins réalisés à la peinture rouge aux alentours de 12.000 ans avant notre ère. Cette « préhisto-grotte » vaut vraiment le détour ! C’est un site exceptionnel !

Vue grottes Cova Bastera

La « grotte de Villefranche », un spot extraordinaire au-dessus d’une chapelle

Il est une autre grotte à Villefranche-de-Conflent (Vilafranca de Conflent en Catalan) qui demande entre 1h00 et 1h30 de montée depuis la nationale. Il faut suivre un sentier, indiqué par un oratoire,  il vous  amène à la Chapelle de Notre Dame de Vie, une très jolie chapelle du 11ème siècle. La grimpette jusqu’à la chapelle représente un dénivelé de 310m.

Panoramique Grotte Conflent

Une pause à cet endroit de recueillement vous permet d’admirer le Canigou et de souffler un peu. Après cette petite halte, vous serez en forme pour poursuivre la grimpette afin d’atteindre un peu plus haut une grotte surprenante. Elle se situe au-dessus de la chapelle et là, c’est époustouflant, comme une fenêtre ouverte sur le Conflent, vue sur toute la vallée de la Têt et sur Fuilla ! Y’a pas photo, ou plutôt si ! Photo d’un spot incroyable.

Panoramique montagne Grottes Villefranche

N’hésitez pas si vous venez dans le Conflent, les grottes vous offrent l’opportunité de faire de belles découvertes. L’été, si vous voulez faire une pause sympa au frais et loin des plages caniculaires et surpeuplées, la visite des grottes dites « de Villefranche » vous permet de découvrir aussi l’arrière-pays catalan.

Pensez juste à vous chausser confortablement (attention, ça peut glisser !) et à prendre une petite laine, la température des grottes y est constante à environ 14°, hiver comme été !

Informations pratiques :

  • Canalettes : +33 4 68 05 20 20 Adulte : 10 € – Enfants : 6 € (de 5 à 12 ans inclus, gratuit < 5 ans)
  • Cova Bastera: +33 4 68 97 14 84 ou +33 6 10 83 53 16 Gratuit

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